El ancho de banda se refiere a la velocidad de datos soportada por una interfaz de red. Representa la capacidad de una conexión de red para soportar la transferencia de datos. Por lo tanto, a mayor ancho de banda se obtiene un mejor rendimiento, aunque también depende de otros factores. Este término se deriva del área de ingeniería eléctrica donde ancho de banda es la representación de la distancia total o rango, entre las señales más altas y más bajas en un canal de comunicación, es decir, en una banda.

En cuanto a su medición, el ancho de banda se mide en unidades de bits por segundos (bps). La mayoría de los dispositivos de red pueden soportar tasas de datos de miles, millones o incluso miles de millones de bps. Estos dispositivos tienen una clasificación de ancho de banda en función de la velocidad de datos máxima capaz de soportar.